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帝国的“白日梦”:谷歌Daydream View头显研发故事(上)

2017-9-7 11:34| 发布者: vrzyk2016| 查看: 416| 评论: 0

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在虚拟现实已经被喧嚣了几个“元年”之后。今年的最后一个季度。全球最大的科技公司谷歌,终于按照在今年5月宣布的计划,按部就班地推出了自己在虚拟现实上的一系列软硬件产品,及其所搭载的内容平台。

一向以应用傲人的字母表公司,在其整个Daydream VR阵列中,最引人瞩目的硬件产品,就是跟自家亲生的pixel手机完美配搭的VR头显Daydream View了。几天前vrzyk.cn曾经编译了外媒对这款“目前移动端最好”的头显的测评。在该产品正式发布之前,theverge的记者Adi Robertson专程走访了谷歌Daydream View研发团队。揭示了这款产品从理念、创意到了落地执行的一些研发“内幕”。读来非常有趣,对行业也很有启发。vrzyk.cn编译分享如下:

帝国的白日梦

文/Adi Robertson 图/Vjeran Pavic

在Daydream View头显发布前几周,我来到了谷歌位于山景城的总部,Daydream View研发团队的大本营。整整一个房间堆满了该产品研发过程中尝试过的各种零部件,桌子上摆满了布料样本、泡沫塑料的模型,它们看上去像是狂欢节上的笨拙面具——事实上,这就是早期3D打印出来的Daydream View模型。一盒装满大小不一塑料光盘的盒子被随手扔在一边,上面潦草简单地注明:一面的边缘太锋利,另一面的按钮没反应。

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Daydream View的“核心技术”就是一对漏斗和一些镜头

几年来,我已经看到过来自不同公司、研发机构和个人创建者的几十款不同的VR设备原型。它们中的绝大多数都是对自己概念的技术证明。比如Valve创建了一个微型博物馆来纪念Vive头显的研发过程,看上去就是在不断更新一个运动跟踪系统的工作时间表。

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但是Daydream View与这些研发不同,它的基础原型就是谷歌2014年推出的纸板VR眼镜Cardboard。虽然Daydream View在性能上有了极大的提升,并且新增了一个控制器。从这个角度来说,Daydream View团队在过去一年半的时间里,并不是在完成一个技术上的大规模更新,而是花费了大量时间在实现一项地球上没有的未来技术

虚拟现实总是与科幻小说联系在一起。某种意义上说,这是一件好事。毕竟“黑客帝国”和“星际迷航”的电影画面一直鼓舞着我们保有对该项技术的兴趣。即使这项技术在目前看还处于原始状态。虽然大多数无法进入应用,但总归是一个发展趋势。目前的现实依然是:VR技术并不能成为大多数人的日常应用。VR设备适合在科技展上亮相,但无法走进普通人的家庭使用。

谷歌对上述现状的解决方式就是推出Daydream View。目前我们看到的只是谷歌Daydream View产品系列中的第一款。Google VR的领导人Clay Bavor把Daydream描述成一个“奇幻”的平台,View是这种“奇幻”体验的具体表达方式:一种基于服装行业而非电子产品的超柔软设备。虽然谷歌尽可以大力推动自己的VR硬件。但是针对虚拟现实技术,无论对于谷歌还是其他任何研发者来说,这仍然是一个未知的领域。

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2015年年中,在谷歌宣布进入虚拟现实领域的研发一年之后,开始提出关于Daydream View的设想,其时,谷歌在Google Cardboard上的探索,帮助自己把对VR设备的定义简化到:一部手机、一对放大镜。用一个纸盒把它们结合在一起。

Google Cardboard推动了大众对VR的认知。但是这款简易VR眼镜有它的局限性。用户必须把这个纸盒绑在自己的脸上,并且唯一的交互方式就是纸盒顶上的一个按钮。不过当时除了Google Cardboard,用户能选择的其他VR头显不仅又笨重又昂贵,而且大多数还都没有推出消费级产品。

“Google Cardboard是一个非常简单的设备,但是我们能从中得到很多成功的产品启发,同时我们也看到了行业中出现的所有产品,虽然VR行业并没有真正开始腾飞。”谷歌VR和Daydream 的产品经理Andrew Nartker说:“舒适和互动其实是两件事,虽然后者是VR技术正确的打开方式,但是前者才能让产品普及到人人都接受。”

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最初的谷歌View设计,是一个从Cardboard衍生出来的,造型夸张的可拆卸的框架,看上去像两个用廉价的黄白色塑料做的漏斗。本质上就是一个最原始的VR头显:只需要把镜头装在一面,在另一面能夹住手机。这个最原始的View,功能上就像一个NFC芯片,开启手机的VR模式——而这正是这款VR头显的核心技术——这一设计能够让用户从现实中轻松进入虚拟世界,把现有头显在使用上的困难过程变得简单愉快。

谷歌的第一款Daydream手机Pixel,被评论家们嘲笑为设计平淡没有创意。但是Daydream团队在谈及View时却认为:产品被指“平淡”或者“通用”并不是一件“坏事”。View的每一部分都是从大众熟悉的物件中衍生出来的设计:滑雪镜、鞋子、T恤、夹克衫、甚至帐篷和风筝之类的物品——它们都会用到这类布料。“至少在目前,世界上并没有太多的VR头显,”Bavor说:“于是我们就从人们已经很熟悉的穿戴物品中借来了。”

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对于所有这一切,目前并没有任何一种布料符合制作VR头显的确切要求。VR头显比任何运动眼镜都重,特别是加载了在移动端VR上效果较好的大屏手机之后。平衡舒适度和好的体验效果是一个需要始终考虑的问题。尤其是要考虑到包括像Bavor本人这样的眼镜人士

谷歌的理念是不想让用户为了使用这款产品,来不停掉整适配。比如那些我们在使用其他头显时,不得不经常调整的头部绑带。“对很多新用户来说,这太可怕了。”Nartker说:“看看现在市场上,有哪些产品让用户在使用时像顶着一个莫西干头呢?事实上,我们的目标就是彻底摆脱这种产品形式。”

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布料、磁铁和光线

事实上正如后来的产品评测所说,单根的绑带果然成了View使用过程中最麻烦的事情。但其实它原本可能更重更糟糕。讽刺的是,原型那个因为使用太多塑料而几乎不得不“裸露”着的两个漏斗版的目镜,被更“骨感”的框架取代。此前利用3D打印出来的产品模型测试面部压力分布时,旨在将整体产品的重量均匀分散在用户的额头和颧骨上。同时增加眼睛周围的空间,以方便眼镜人士使用。

然后,这个模型被复制在一个由轻便的泡沫塑料和织物组成的模具上。形成目前这种View:经过精确计算过的、通过最佳角度合理分布重量。如果你试过不同的产品原型,就会发现,它们在上下倾斜的角度上都做过不同的调整。

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通过重量和适合的角度,达到产品的身体舒适度,不是View团队唯一要实现的事情。更重要的事情是,必须要让用户在使用设备时,立即明白怎么做。尤其是对于新用户,简便易操是必须的。任何繁复的使用方式,即使看着特别拽,也必须删减掉。

举个例子:目前Daydream View用来固定手机的部件,是在View前面的有一个弹性锁环,像一个横跨View顶部的钩子。而最开始团队的设计思路却是,卡扣和拉链,以及一个带有磁铁的设计方案。这样可以实现一个无缝的完全密封的效果。

Nartker在回忆这个部件的研发过程时说:“在谷歌我们是很喜欢磁铁的,磁铁很刺激。然而这个设计思路并不能让人一目了然,像使用一根弹性橡皮筋一样简单地把盒子扣上。虽然我们一开始认为磁铁的想法又酷又帅又有趣,但经过大量的用户测试之后,发现事实并不是这样

谷歌对服装制作也不在行。这对于团队也是一个挑战。比如一件普通的衣服,“在一条缝制线上,虽然针距几毫米但它还是一条直线。”Daydream View产品经理Sandeep Waraich说:“但是在电子产品上,我们是用毫米来计算的。”(Waraich的意思是一件服装尺寸很大,即使几毫米的针距也可以保证缝线是直的,但是在View上,产品尺寸很小,很多地方要用毫米来衡量,保持缝线笔直不是一件简单的事情——译者注)

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此外,谷歌还与布料的制造商合作,通过激光水平系统,使得布料的纹理更容易排列。这也解释了为什么目前我们在购买View时,只有三种颜色的布料可以选择,因为目前只有这三种颜色的布料使用了这种“激光排版”的纹理。

正如许多谷歌的产品原型所携带的基因:通过早期的颜色激发拥有产品的愿望。这是有道理的。团队放弃了不太灵动的布料,比如绒面革。在目前的材料中混合进一个明亮但不阻碍光线的色网。远远看去,目前这些布料很像塑料的质地。原本大家以为这么做的结果会大大减弱View的美观,但其实绝大多数用户对于这个效果的反馈是:这让View看起来体积更大。

目前我们能看到最好的产品聚焦就是这种“帽衫”布料质地的View,但其实研发团队还有摩托夹克和复古迷你裙面料的View没公布。这不是团队做不到,是世界还没有为他们准备好。

Bavor在谈及未来几年里为View产品增加更多颜色选择的可能性时说,我提出了自己的建议,比如明亮鳄梨绿。但是谷歌认为,备用控制器不太可能在全程光线明亮下都管用。

(未完待续)

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